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出版品 > 新使者雜誌 > 第62期 魔鬼或上帝?——基督徒看生物複製科技
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本期主題
基因工程與複製科技之省思
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作者/張南驥 (陽明大學微生物免疫研究所教授)
人類基因定序的完成
  去年6月間,由於克林頓總統之主動介入,使得美國政府之人類基因解碼計畫得以與民間賽銳拉公司聯合,宣布完成人類共二十三對染色體的全部基因定序工作。這不但開啟了人類進一步了解生命創作天書的大門,更可預見的是,吾人將更忙碌地使用下一世紀之一百年時間,慢慢地了解上帝所創造人類近十萬個基因的各自功用。這期間亦將有許多可資利用之基因改造產品,被使用在醫療及農業上,為世界帶來不可預期之大改變,是福是禍殊難預料。

  在眾多新的科技突破中,我們已看見較大較壯肌肉雙倍的鼠與牛在實驗室中產生,有會發螢光的樹及鼠被製造,有因含維他命而耀眼的「黃金米」被呈現,更有可生產簡易剝皮的羊及製造人類抗體的小鼠公司的股票上市,至於含抗癌蛋白的雞蛋及牛乳也正被研發中,且已有初步結果。此外諸如「基因治療缺陷兒」、「基因鑑定私生子、偽鈔」、「基因瘦身法」、「同性戀同志的新希望——無性生殖」及「冷凍胚胎兒——益壽延年」、「複製人——養兒防老」的廣告均叫人警覺世界生活方式改變的腳步已近。故在此「利誘」之吸引下,大量製造可修補及置換的細胞、組織及器官以延長生命是必然的。下列之新興科技發展中,最值得吾人注意的是胚幹細胞之建立與應用。

胚幹細胞株(Embryonic Stem Cell, ESC)的建立與應用
  胚幹細胞可藉由受孕後3.5天囊胚(blastocyst)中的內層細胞群(Inner Cell Mass, ICM),將之體外培養,進而阻止其繼續分化的能力,如此不但能保有它繼續增殖(分裂)的能力,用以「量」產,又可保其原「質」不變,維持其往後利用的價值。

  一、吾人將可利用胚幹細胞大量生產後,再在特定的培養環境中,誘導其生長成單一特定之細胞或組織,以便將來可利用來修補受損器官,例如:皮膚、軟骨、硬骨及胰臟細胞。其成功機率極高,價值亦極高。

  二、利用胚幹細胞,我們可以「以多取勝」,選殖到某一特定基因定點修補後的胚幹細胞株來進行基因修補工作。因此,胚幹細胞成了基因修補成功的必備條件。難怪美國會近日藉修法允許利用人類胚幹細胞之建立與研究,此外,利用小白鼠胚幹細胞,將其正常基因修壞的技術,也可以用來研究其同源之人類基因其原本的功用為何。正如小孩子玩玩具,常常是先弄壞某一零件,再觀察其影響,便可得知此零件之原創功用為何一樣。

  三、胚幹細胞建立後,亦可在液態N2中永久保存。又因可大量複製增殖,因而可以等某一成人之缺失基因被確定後,利用基因標的之方法去設法一對一,精確地置換成正常基因。當此一胚幹細胞被選中後,亦可增殖並移轉到另一個體所提供之囊胚中;若將此囊胚轉殖到代孕母親之子宮中,便可製出鑲嵌子,而用其發育成之各類細胞、組織或器官來進行醫療診治工作,不過因為所用囊胚屬於他人生命及財產,而代孕生育出之鑲嵌子又有一半為非自己之細胞與組織,則可否犧牲此生命個體來取用其已修復好之細胞、組織及器官而利用之,必將成為倫理、道德上的一大考量。

  四、最近人類可利用動物成熟體細胞,將核取出後置於未分化且先去核之卵中,而生出與送入核之捐贈個體相同之複製動物,因而震驚世界。雖然其成功率極低,且是否為真依然值得懷疑,但取用胚幹細胞,取其較未分化的核而利用之,則其成功率應可提高。今者,若取用未受精之卵去核而來進行是項實驗,則法律上的考量必定會減少,因為未受精前之卵可判定為無生命物,因此利用取自早先保存原本即可丟棄之胚盤細胞,或自身成熟體細胞,或甚至自身核轉移後所建立之ESC(可標的)來進行複製人的工作,則其可行性及適法性均無懈可擊也!

  至於當今最熱門的話題:「複製器官」、「複製人」,若其目的乃是「助人」及「捨命」,是想「捐身」以「利他」,則與耶穌所說:「這是我的身體,是為你們捨的。你們這樣做來記念我。」(路加福音二十二章19節)在其基本精神上並不違背。事實上,「捐血」與「器官移殖」也均曾經過一段相當長的時間後,始被認定為搶救生命過程中不可或缺的善行。因此,複製技術的目的若非為自私、謀利,應可為世人所接受;只是其中所可能觸及的法律及倫理問題,需要各界共同深度地廣泛討論,以免產生負面影響。

靈、魂、體三者兼備
  在這樣多變的世代中,有人認為基督教的信仰是極保守的,故不可能接受此世紀的新思維、新科技,應力求圍堵以防其負面影響之擴散。但筆者以研究上帝原創生命多變特質的學者身分來看這個問題,卻並不認為如此。今若了解上帝創造DNA時,即賦予它能主動「重組」、「改變」的能力,則我們又何懼世人利用酵素來作「剪」、「貼」、「移」、「改」、「編」的基因「重組」實驗及應用?世上豈真有「新事」?我們的上帝不但「合」科學,他更是「超」科學的。難怪,羅馬書十一章33-35節說:「上帝的恩典多麼豐富!他的智慧和知識多麼深奧!誰能解釋他的決斷?誰能探測他的道路?正像聖經所說:誰知道主的心意?誰能夠替他出主意?誰給過他什麼,使他不得不償還?」從亙古到現今,直至未來,我們的上帝永遠是我們最前衛的導師,他的作為永遠令我們驚奇。

  從另一方面來看基因的研究,其實也對世人了解自己生命的起源有正面的果效。今者,不談基因工程對吾人生活的影響,單就了解了核酸複製的能力,就足以令人對造物主心生敬畏。必死的草履蟲在死前投資複製一套無誤的DNA,便可享受複製後「返老還童」、「重新開始」、「一變為二」倍生的生命奇蹟。在發現核酸奧祕的現今世代,若人類只因享受到「基因工程」所帶來之利益,卻忽略追究生命的本質與意義,那仍是「離道甚遠」矣!因為人的生命除了「肉體」外,還有形而上的「魂」與「靈」,必需三者兼備,才能活出真正有價值的豐盛的生命。
同作者相關文章:
基因工程與複製科技之省思 (第 62 期)

原文來自 http://newmsgr.pct.org.tw/magazine.aspx新使者雜誌 第 62 期 魔鬼或上帝?——基督徒看生物複製科技 (9-11頁)
新使者雜誌 The New Messenger  62期  2001年  2月 魔鬼或上帝?——基督徒看生物複製科技 62
本期主題:魔鬼或上帝?——基督徒看生物複製科技
發行日期:2001/2/10
 
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