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出版品 > 新使者雜誌 > 第47期 週休二日與教會
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解惑之窗
聖經中和現世裏的天使
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作者/高金田 (現為台灣神學院系統神學教授。)
  自幼年開始,在腦際間的天使形像是一位溫柔、慈悲、良善、貌美又微笑的有翼小姐;年長後,雖不再有那股天真熱衷的童心,期盼有朝一日能面見那令人心曠神怡的有翼阿姨翱翔飛臨,帶來喜樂佳美的音訊;但,心懷中那安詳可親的天使容貌從未消失。

  有天使嗎?西方三個主流宗教--猶太教、基督教和回教--均相信天使的存在,而在聖經中約有三百多次提到天使。那麼,天使是何等的身分?其角色為何?依據聖經新舊約的故事,天使乃是一個靈性的存在實體,附屬於上帝,且在上帝的指令中行動以傳遞祂的信息,從事協助輔導其子民,並懲罰祂的敵人。在執行上帝的訓令時,有可能是獨個兒,但也有可能是一群的,如聖經中所指的天軍。這些天使是上帝的報信者,但,也有墮落的天使,如啟示錄所說一些想成為神的天使,而淪為惡靈,變成撒但的差使。在普遍的共識和稱呼中,天使不再包括後者,而單指前者--上帝的使者。女作家瓊‧安得生(Joan Wester Anderson)告訴我們:「天使有三個基本的目的:敬拜上帝,在上帝和地上的人群之間當傳令者,並且在不干預人類之自由意志從事照料者的工作。」(註1)

  天使從什麼時候存在?聖奧古斯丁(Augustine)認為上帝創造萬物的時候就造了天使,且是先於人的。雖然,聖經未述及上帝在哪一天創造天使,但,既是生命根源的使者,必出自於生命根源之創始行動;所以,天使並非與上帝無始無終的共存,而是比人略高一等的被造存在。主後325年的尼西亞大公會議宣示,把信奉天使列為一個信條,但在後來的大公會裏,被反對並判決去除對天使的敬拜。

  首先,我們從舊約中對天使之本質、外觀和功能的描述來認識其形像。幾乎舊約各書都肯定天使的存在,詩篇一四八篇2-5節的呼召聲中提到,萬物(包括眾天使在內)都是在上帝的命令中造成的。他們出現在世界中,充滿著奇蹟和喜樂而歡呼(參伯三十八:7)。雖然沒有任何字句告訴我們天使的本質,但從聖經整體的敘述裏讓我們得知,其使命和行蹟乃其本質的具現。不過,也有著受造者之有錯性(參伯四:18)。

  至於天使的外貌,因為具有人類的形態,以致有時被誤以為是人(參結九:2;創十八:2-16)。雖然在我的腦海中一直保有那有翼的仁慈小姐之天使影像,但,聖經的故事卻沒有任何痕跡暗示天使是女性。有幾處確實提及天使有翼膀,會飛行;有些有四隻翅,有的甚至有六隻不等(參但九:21;啟十四:6;出二十五:20;賽六:2;結一:6)。一般的印象,把天使想像為有翼的美善女性,必定是受基督教藝術作品的影響,因為聖經中的天使並不都展現那幅畫像。

  天使既然是上帝的報信者,所以,他們是上帝旨意的傳達器皿;為上帝和人類之間溝通與運作的媒介,也是人類在苦痛中或迷途中得支撐和導引的友伴。有時上帝也透過天使執行懲罰的工作,如毀滅所多瑪(創十九:13)、殺死侵略者的兵士(王下十九:35)、消除有罪者的勢力(結九:1,5,7)。有時候,天使從事解釋上帝的意旨,向人們指示正確的方向和事務(伯三十三:23);並陪伴導引路徑(詩九十一:11,12)。

  這些上帝的報信者有幾個名稱,較常聽的是:基路伯(Cherubim)、撒拉弗(Seraphim)、加百列(Gabriel)和米迦勒(Michael)等(參創三:24;賽六:2-6;但九:21;十:13)。這些名字是對不同的天使之稱呼,並不具特別的含意,也不代表特定的任務。

  新約裏所描述的天使大致與舊約相似,一如在舊約歷史之初,當上帝之子民誕生時天使有特別的行動,所以,在耶穌的誕生時他們時常地出現(參太一:20;路一;二:8-15),而在復活所帶來之新展望中他們再度出現(參太二十八:2;路二十四:23;約二十:12)。使徒從獄中被釋放,彼得的出監和保羅在夢中得到的指示,都是天使所做的(徒五:19;八:26;十二:7;二十七:23)。主耶穌接受舊約中有關天使的主要教導,和後期的猶太教徒一樣相信有好與惡的天使;稱好的天使為「天上的天使」(太二十二:30),而壞的天使為「魔鬼的使者」(太二十五:41)。

  新約時代而後直至現今,不論天主教或改革的基督教都相信有天使的存在,但觀點並不盡相同。大多數的天主教徒相信每個人於誕生時都得到一位守護天使,做為一生的同伴,而且適配於那人的性格。孩童們熟記一簡短的禱語做為和天使的交談詞,而以十月二日為慶祝守護天使的節日。至於基督教各宗派持有不相同的天使觀,大部分認為不應向天使禱告,但可求天使做為我們的中介者。

  現代基督徒雖較少表露渴慕天使的出現,而較多仰求聖靈的充滿和開導,但對天使的影像和角色並未從腦際中消失。在基督教文化的社會中,如西方的國家,將街頭的巡邏警稱為守護天使,或以天使的名字稱呼慈善機構等等。甚至好萊塢也不在例外,大明星詹姆斯‧史都華(James Stewar)於1946年主演的「風雲人物」(It's a Wonderful Life),描述一個在挫折中想自殺的人,獲得一個平易可親又可愛的天使臨近,揭示他的生命之價值,以及他過去對親人和鄉村之貢獻,使他重拾生之喜樂和展望而把煩惱拋在腦後,返家和親友相聚。又,五月底開始在台北電影院放映的新片:「City of Angels」(X情人),從情愛的角度告訴我們,天使並不是一虛無飄緲的賢良影子,卻是蠻有人情味的凡夫和情侶。

  不僅好萊塢向我們描繪現世裏的天使之形像,實際經歷的人更把親身接觸到的天使以動人的筆墨傳播。瓊‧安得生就以自己的真實體驗,著手起文她那本成為「紐約時報」(New York Times)的暢銷書--《Where Angels Walk》(天使行走之處)。1983聖誕前夕,美國中北部地區是歷年來破記錄的冰冷雪夜,她等待著不在乎氣象廣播之警告的兒子,從東北部的一所學校開車回家過聖誕節。兒子和兩位同伴,在半夜到達其中一位的家中,並曾打電話連絡,之後就沒有消息,直到凌晨才再從那同學之家接獲音訊。故事如下:

  於寒冷的風雪裏,窗外除了幾盞不很明亮的夜燈,沒有任何有生物和人車的走動;雖然家中人都已入眠,但,瓊在未見兒子入門前,無法閉眼上床享受平安夜的寧靜時刻。……兒子將同車的一位送回家後,就和另一位朝著回到芝加哥郊區的公路行駛,在高速道上不見任何車影。以風雪天的速度估計,大約再兩個小時即可抵家,但,車子的引擎卻發生毛病而不能向前移動。在冰冷的氣溫下,如下車行走,幾分鐘內必被凍僵。在走頭無路、求助無人的淒慘情境中,從車內的後視鏡裏看見逐漸接近的另一車燈。接近時,那看似中年又力壯的駕駛人問說:「有什麼問題嗎?需要幫忙嗎?」得知情況,叫兩個青年人上他的車,把他們帶回距離較近的那位剛下車的同學家中。入門彼此熱烈擁抱,幾句詢問和安慰話後,瓊的兒子急著跑出屋外,要向那陌生的好人道謝,卻不見車影,好像在路遠方的那邊閃耀著一盞逐漸離去的車燈。……瓊深信那陌生人是天主垂聽她不能入寢就床之迫切懇求,所差派的守護天使。

  至此,讀者的印象是,筆者僅以一些影片故事和別人的經驗,表露對現世裏之天使的肯定和信心。其實,筆者本身亦有數次奇妙的日常事件之印證,而堅信上帝會透過其使者來做我們的引導和支助者。於神學論述文裏,新舊教的神學名師卡爾‧巴特(Karl Barth)和卡爾拉納(Karl Rahner),在他們龐大系列的教義學叢書裏,僅有很少的頁數屬於「天使論」。巴特說,那是論述中最不平常又最困難的部分。是的,我們對天使的認識,主要不是來自論說,而是得自體驗;在體驗中感受其實在且看見其容貌。巴特告訴我們:「上帝揀選並差派其報信者——天使。這些天使先於啟示,於地上為其旨意之客體的和可靠的見證。他們做為上帝和人類之信實服務者,從事行使任務,且得勝地把那些敵對形態和紛亂勢力克制。」(註2)可知,天使乃是上主在我們當中行動的具體媒介,有可能是你認識的或不認識的人;可能是男性也可能是女性,並不只是那有翼的良善淑女。

  「City of Angels」的女主角,梅格‧萊恩(Meg Ryan)演該片後,曾被詢問看過奇蹟嗎?她說:「每一天,每一分鐘。只要你真的靜下心去看,隨時都可以看到奇蹟。聽起來好像過度樂觀,但是我真的這樣相信著。」確是如此,在我們平凡的生活中會經驗到不平凡的事蹟。它不是幻思,只是不能以人類慣用的佐證方式予以證明而已。於人生的過程中,假如我們能開放自己朝向可能性,就有認識天使的機會而不必證明。海倫‧凱勒(Helen Keller)說得好:「世上最好又最優美的事物,不能被看見或捉摸,而只能以心去感受。」我們沒辦法向人證實天使的行蹟,但,有心人定會感受天使的陪伴導引。
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1.Joan Wester Anderson, Where Angels Walk(New York:Ballantine, 1992),P.9

2.Karl Barth, Church Dogmatics, Vol.III, The Doctrine of Creation, Part 3, P.369

原文來自 http://newmsgr.pct.org.tw/magazine.aspx新使者雜誌 第 47 期 週休二日與教會 (58-61頁)
新使者雜誌 The New Messenger  47期  1998年  8月 週休二日與教會 47
本期主題:週休二日與教會
發行日期:1998/8/10
 
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