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出版品 > 女宣雜誌 > 第411期 兒女的信仰教育
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特輯
書香園地/上帝恩典一路相隨
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◎ 作者 /周淑玲 (牧師)
《漫漫歸途》(A Long Journey Back Home)是標以斯帖博士(Dr. Esther Byu)的生命歷程,經歷了一甲子,才恍然發現上帝的恩典未曾消失,竟是一路相隨。
 
尋根之路也是神蹟之旅
 
標以斯帖是緬甸人,父母早亡,她在孤兒院長大,從令人悲憐的孤女翻轉成為普世婦女運動的領袖。她一生奮鬥的傳奇故事,在這本《漫漫歸途》的自傳中表達無遺。一條漫長的尋根之路,卻也是一條充滿眼淚、感恩和見證的神蹟之旅。透過標姊妹的故事,再次激勵每一個人,成為眾人的祝福,而我們就是那蒙福的女子。
 
該書的首頁,引用斐立‧克拉克‧布魯爾(Philip Clarke Brewer)所寫的「五餅二魚」做開頭,正是以斯帖一生的寫照。「上帝使用你有的,去滿足你原本無法滿足的需要;上帝使用你所在之地,帶領你到你原本無法到的地方;上帝使用你的所是,讓你成為你原本無法成為的樣式。」這首詩也肯定了每個人的生命價值,每個人都擁有他/她在世上的一席之地。不管我們是不是願意承認,我們都非常清楚,我們都是受限的個體,也在有限的當中,上帝滿足了我們的需要。我們受限在所在之地,上帝親自帶領我們到不可能去的地方。原以為自己就是這個樣子而已,豈知,在我們每一個人的生命中,上帝卻用最奇妙的方法,讓我們活出祂的樣式。
 
《漫漫歸途》全書分為八大章:
 
第一章「尋根:可望歸根」
 
以斯帖憑著有限的記憶,更多是親友們的述說,勉強拼湊出對父母親的印象和模糊的認識。有限的記憶,竟是幼年時母親常引用詩篇23:4「我雖然行過死蔭的幽谷,也不怕遭害,因為你與我同在;你的杖、你的竿都安慰我。」透過上帝的話語和母親墓碑上的碑文「上帝的道路完美無瑕」,陪伴她找到回家的路。
 
第二章「上帝恩典扶持終得勝:破碎卻不四散」
 
幼年在孤兒院的日子,飽嘗辛酸和孤獨,也常因為沒有合適的衣服而感到尷尬,在異樣的眼光中成長。即便如此,仍然需要勇敢地面對每一天,也依舊努力地學習著,夢想著有一天可以上大學、有一天可以穿著合適的服裝、有一天可以坐上飛機…,多少個在當年彷彿是不可能的夢想,都一一實現了。對一個孤兒院長大的孩子而言,這是神蹟,更是恩典。
 
第三章「在此時刻:改變和挑戰帶來成長」
 
上帝透過改變和挑戰行奧祕奇事。以斯帖不僅上了大學,還拿到碩士學位,更受邀在聖經學院教書,也漸漸參與婦女事工。在改變和挑戰中,她一方面懷著盼望,卻也心存畏懼地迎接一次又一次新的挑戰和服事。
 
 
第四章「賜我們智慧,賜我們勇氣,為今日活著的人」
 
因為服事的因素,以斯帖需要前往許多不同的國家參加各式的會議,因此也經歷了一次又一次的異國文化,這些經驗同時也影響著她的一生。奇妙的經驗讓她真實經歷上帝的同在,一趟又一趟的旅程,都像是一部又一部的幻燈片,活生生顯現在她的生命中,回頭一望,這些經驗幫助她迎接更美好的探險機會。
 
第五章「在上帝沒有一件是做不到的」
 
緬甸是一個相當封閉的國家,以斯帖卻意外地得到獎學金,不僅順利取得教牧學博士的學位,更是被接納成為亞洲浸信會婦女聯會的主席。本章中,她清楚敘述著她的行程,這每一段行程,都是上帝親自引領。行程結束,她必須把護照交給政府當局,再次適應晦暗不明的景況,但她深信「在上帝沒有一件事是做不到的」(路加福音1:37,現代中文譯本修訂本)。
 
第六章「無限的挑戰和機會」
 
一次又一次的挑戰,卻也是上帝給以斯帖一次又一次的機會,讓她在每一次的機會中經歷神蹟,見證了上帝的榮耀。在此時期,以斯帖可說是寄居客旅,頻頻往返亞洲各國,接受數不清的事工和挑戰。除了事工,還得面對文化差異。以斯帖見證說:「雖不知前面道路如何。但我對掌管未來的上帝抱持堅定不疑的信心,深信祂會供應我一切所需」(頁104)。
 
第七章「邁向新境界:普世旅行研習會和全球普世禱告運動」
 
一連串的事工,以斯帖總是以服事、順服的態度來面對。1997年,她接下「小錢祈禱奉獻運動國際委員會」(ICFLC)的總幹事職務,參與在一個全球普世禱告運動中。作者在孤兒院時,曾向上帝禱告,希望有一天有能力去幫助孤兒和窮人。在這時候,上帝回應了她幼年的禱告,讓她透過「小錢祈禱奉獻運動」的服事,幫助更多需要幫助的人。
 
第八章「歡慶上帝奇異恩典和生命喜悅」
 
在小錢祈禱奉獻運動服事十年中,再次體會到上帝是溫柔、慈愛、憐憫的上帝,祂必不叫堅心倚靠祂的人缺乏。2008年1月4日是以斯帖在辦公室的最後一天,也是她退休的日子,她將學習開始用全人來享受生命。
 
本書的最後,以斯帖用〈奇異恩典〉和以色列詩人的告白,「耶和華向我賞賜一切厚恩,我拿什麼來報答祂呢?我要舉起救恩的杯,稱揚耶和華的名。我要在祂的全體百姓面前向耶和華還我所許的願。」(詩篇116:12~14)來回應上帝在她的生命中奇妙的作為,為此獻上感恩,更將一切榮耀歸給上帝。唯願此書的每一句話,都像是一份禮物呈現在您我的面前,也讓這份屬靈的恩典成為每一個人最大的祝福。
 
書名:漫漫歸途—充滿上帝大能的奇妙旅程

作者:Esther Byu

譯者:蘇美珍

出版:台灣基督教女傳教師關懷協會

定價:200元

洽詢:0929191219/0937505717 張少文姊妹
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原文來自 http://women.pct.org.tw/magazine.aspx女宣雜誌 第 411 期 兒女的信仰教育 (16-17頁)
女宣雜誌 Lusoan Magazine  411期  2014年  5月 兒女的信仰教育 411
本期主題:兒女的信仰教育
發行日期:2014/5/1
 
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