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出版品 > 新使者雜誌 > 第72期 狗仔隊現象
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潮流.脈動
SPA與芳香療法
關鍵字:
作者/陳冠宇 (精神科與內科專科醫師,德國醫學博士)
※ 流行的寵兒
  這幾年各種水療法(SPA)與芳香療法(Aromatherapy)在台灣蔚為時尚,幾乎任何休閒機構都一定要有一些水療的設施,而且芳香治療的專門店如雨後春筍般出現在都會區,許多標榜美容瘦身的商店也大多免不了附設SPA與芳香療法。這種新的流行,意味著什麼?身為基督徒,我們該如何去看這個風潮呢?

※ SPA的由來
  根據大英百科全書的介紹,位在比利時列日省(Liege)阿丹(Ardennes)森林區中有個小鎮叫Spa,古羅馬時,居民發現此處湧出了許多自然的泉水,且鹽分極低,無礦物雜質,不管是飲用或用來泡浴對人體均有很大的益處。根據一些古書記載,Spa在羅馬帝國時代就是知名的沐浴勝地,但是此後有上百年的沉寂,一直到1326年此地的泉水才再次被發現,自十六世紀起重新成為歐洲頗受歡迎的水浴地點,在十八世紀時,因為許多歐洲貴族的造訪,這個小城的水療事業達到顛峰時期,甚至其他地區的水療也開始使用Spa這個名稱。

  由此可知,在歐洲水療是一種古老的養生法。直到今天,在歐洲各地仍有許多溫泉勝地設有專門的治療機構,讓一些罹患慢性身心疾患的人,可以獲得許多不同的療養。德國有許多綜合水療、其他物理治療與各式心理治療的療養性醫院,在過去甚至可以獲得健保單位的正式給付。

※ 芳香療法
  利用具有香味的物質來增進生活情趣,或是將燃香放進宗教儀式當中,是人類自古以來的傳統。至於「芳香療法」則是晚近才傳入台灣的新觀念與新行業。

  根據芳香療法的宣傳者所述,利用一些由植物所萃取出來的「精油」,直接揮發或加熱揮發後所產生的特殊氣味,可以「昇華身體或精神之平衡與舒適」。除了透過嗅覺以外,許多精油也可以直接使用於皮膚,做為按摩的輔助物質。雖然宣傳者極力宣稱其效果,但根據筆者查考,幾乎沒有任何夠份量的醫學期刊刊載芳香療法的研究。在Medline這個國際公認最重要的期刊目錄中,迄今只有一百五十篇專文討論芳香療法,相對於其他主題的研究,這個數字算是很少,而且這些論文大多出自於較次要的護理期刊。有一篇最近的研究指出薰衣草精油對於老人失智症患者具有鎮靜的作用,這算是少數較科學性的研究。

  雖然如此,精油在歐美仍然十分常見。無論是在高級購物中心的專賣店,或是市集內的攤販,或平價商店內,經常可以看到精油的展售區。這些東西似乎成為歐美人士生活中的一種選擇,至於購買精油的人相不相信其療效,就不得而知了。

※ 台灣的現況
  SPA與芳香療法幾乎是這十年內才逐漸於台灣流行起來的新玩意。目前,在都會區內都有兼具按摩、瘦身、水療、芳香療法等各種服務的專門店,不過更多的水療設施附設於各個健身俱樂部或游泳池裡,許多高級飯店內也都有SPA的設備。至於販售各種精油的專櫃已經悄然的進駐各大百貨公司,許多強調自然養生療法的商店,則提供結合按摩和香味的各式療程。

  上述的種種商品或服務,除了一些大眾泳池簡單的沖水式SPA外,大多有個特色,就是收費昂貴。筆者四年前到歐洲開會時,受友人之託,到德國購買一些精油,這才知道,相同的貨品,國內的售價是產地的四倍以上。似乎在歐美平民的商品,到了國內就成為貴族的珍寶。

※ 社會文化的省思
  從台灣的現況來看,許多商品與服務經常是一陣一陣的流行。最早引進的業者,透過種種宣傳手法打響知名度,並且在獲利極佳的狀況下,吸引更多的人加入,最後惡性競爭,品質參差不齊,加上民眾對於這些新鮮的玩意失去好奇心之後,一個曾經眾人趨之若鶩的東西就從此退了流行。SPA與芳香療法會不會如此呢?筆者大膽的預言:Yes & No。

  如同過去的葡式蛋塔或日式拉麵,SPA和芳香療法也許會像上述的模式逐漸趨於平淡。但是因為台灣地狹人稠,遊樂、運動的休閒設施嚴重不足,許多SPA場地雖然遠離大自然,和在歐美的情境大不相同,但終究讓出得起錢的都會人士有個能夠休息,甚至獲得身體舒緩的服務。即使價格過高,但是在一個願打、一個願挨的狀況下,如此的SPA中心仍然會繼續的存在。

  至於芳香療法,雖然是對台灣人全新的東西,但是因為其理論基礎與我們社會所普遍接受的中醫理論有許多相似之處,應該對許多民眾具有說服力,而且若是在親友圈內率先使用,還會獲得羨慕的讚嘆。

  SPA和芳香療法在西方國家也曾經是王公貴族顯示身分地位的高貴享受,但是經過數百年的演變,如今這些不過是歐美社會眾多休閒或養身商品當中的一種選擇而已。台灣在過去二、三十年經濟繁榮之後,社會也迅速西化,特別是年輕人追逐歐美富裕國家的生活方式,SPA和芳香療法一被引進,很快成為都會新寵,也就不足為奇。

※ 信仰的反省
  台灣當代社會的特色,就是繁忙喧鬧,大家競逐名與利,遇到意見不同,常常以聲勢取勝,而非以理服人。在這種社會中,也許我們真的需要一些清靜,讓人可以鬆弛的機會。

  身為基督徒,我們難道無法在這種渴求中看到一些信仰的回答嗎?整本聖經都應許上帝要賜給我們平安。以賽亞書四十章最後3節提到:「他賜力量給疲乏的人;他賜力氣給困倦的人。年輕人會疲乏;強壯的青年也會困倦。但是倚靠上主的人,充沛的精力源源不絕。他們會像老鷹一樣張開翅膀;他們奔跑不疲乏;他們行走不困倦。」保羅在腓利比書四章7節寫著:「上帝所賜那超越人所能理解的平安,會藉著耶穌基督,保守你們的心懷意念。」耶穌也親自應許:「來吧,所有勞苦、背負重擔的人都到我這裏來,我要使你們得安息。」(馬太十一章28節)。

  水療法與芳香療法也許能夠提供我們一些新奇的經驗,但是真正的身心平衡仍然需要依靠規律合宜的生活,和來自內心的平安。何況許多產品與服務所費不貲,將大筆金錢投入這些效果未經證實的各種療法,是否值得,還真需要身為消費者的人,仔細的想想。
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原文來自 http://newmsgr.pct.org.tw/magazine.aspx新使者雜誌 第 72 期 狗仔隊現象 (27-30頁)
新使者雜誌 The New Messenger  72期  2002年  10月 狗仔隊現象 72
本期主題:狗仔隊現象
發行日期:2002/10/10
 
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