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出版品 > 女宣雜誌 > 第389期 少子化
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特輯
主題探討:生?不生?這真是個難題?
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◎ 作者 /邱淑嬪 (玉山神學院老師)

    少子化原本是先進工業國家的普遍現象,近年來,台灣的少子化現象也步上其後塵而屢屢被提起。少子化為台灣的教育、醫療、產業、社會結構……等方面帶來的許多挑戰,引起了各界廣泛的研究、討論。少子化是嚴重的問題嗎?聖經對於生育有什麼教導? 

    「少子化」一詞最早是出現在1990年代的日本,是針對14歲以下低年齡人口比例不斷減少的現象而產生的新詞彙。基本上,它是指婦女的生育率下降,導致幼年人口數量逐漸減少的現象。 

漢人文化一向推崇「多子多孫多福氣」的觀念,然而,隨著社會型態改變及經濟教育等因素的影響,台灣的出生率卻是逐年下降。台灣的出生率在去年已經與德國並列全球最低,而台灣婦女的生育數也是全球最低的,只有1.05個,是自然老化人口替換水準2.1的一半。長此以往,到了2025年,台灣的人口死亡數將大於出生數,進入「少子高齡化社會」。 

從以上的統計數據觀之,台灣正面臨著「少子化」的衝擊。出生率降低和少子化現象的肇因並非是單一的,其主要原因至少有結婚率下降、結婚年齡延後等原因。少子化造成的影響,則有兒童教養策略改變、稅收減少等等。少子化的負面影響有若海嘯,一波接著一波襲來,層面廣泛,並且環環相扣,也似乎帶來了人類歷史上前所未見的生存危機。

       少子化現象的原因複雜萬端,彼此之間甚且互相關聯。國內外學者對於少子化現象的相關研究顯示,現代人不願意生育的原因不外乎:社會價值觀改變、經濟因素的影響、女性自主意識提高。

從社會價值觀而言,「多子多孫多福氣」和「養兒防老」對現代人來說已經是陳腐的觀念。生育兒女是一輩子的負擔,但養兒卻不一定防老,換句話說,含辛茹苦養育兒女所得到的報償並不確然與期待相符。另外,現代人的人生規劃常常是以生活品質與享樂為優先,由於生育所需的時間、精力與生養預算往往壓縮了個人發展、享樂的時間與空間,因而對於生養下一代多所猶豫、甚而排拒。

就經濟因素而言,依據衛生署的調查,台灣民眾不願意生育的原因,以「經濟能力」和「養育成本」所佔的比例最高。近年來,台灣的物價上漲、薪資萎縮、失業率升高,除了使民眾對未來充滿不確定感之外,也讓生育預算受到其他更迫切經濟需求的排擠。社會競爭激烈導致養育及教育費節節升高,對育齡婦女生養兒女意願的影響亦不可小覷。

此外,女性自主意識的提高則改變了傳統的家庭觀念,女性不再以婚姻和家庭為唯一的依歸。女性教育水準提高,可以追求經濟上的獨立,婚姻便不是必然的選擇。擁有高學歷和高所得的女性,在婚配的選擇上較為嚴苛,造成晚婚與不婚現象普遍,連帶也造成產婦高齡化及生育數下降,甚至不育。為了保有專業生涯而放棄婚姻與生育者,亦多有所在。

從以上的分析觀之,許多現代人是從負面的角度看生育,視生育為經濟上、心理上的沉重負擔。

提起基督教信仰對於生育的看法,一般人大多會自然而然地想起創世記一28節所記載,上帝給予人類的命令:「要生養眾多,使你們的後代遍滿世界。」另外,有許多聖經經文也反映出,生育,尤其是得到男性後裔是上帝的賜福(例如:創世記15:1-5,申命記7:14,詩篇127:3,路加福音1:5-14)的觀念;相對地,無法生育就被視為是一種咒詛,是不受祝福的象徵(例如

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原文來自 http://women.pct.org.tw/magazine.aspx女宣雜誌 第 389 期 少子化 (2-19頁)
女宣雜誌 Lusoan Magazine  389期  2010年  9月 少子化 389
本期主題:少子化
發行日期:2010/9/10
 
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編者的話:挑望宣教的心志
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