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台灣教會人物檔案
林川明牧師小傳
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作者/曾正智 (東部中會新港教會牧師)
  林川明牧師,彰化二水人。父親林端,母林蕭爽。林燕臣另取名「德純」。

  林川明牧師1907年出生於彰化八卦山西麓的二水鄉。父親林端、母親林蕭爽,育有五男一女,林牧師排行第二。他的祖父林萬福因聽到「拜上帝的人不能欠債(盡本份)」,深受感動而接受福音,成為當代初熟的果子。

  林牧師自幼聰穎好學,六歲的時候,父親林端便帶他去私墊學習三字經及四書五經。越兩年,進入二水公學校就讀,六年期間不曾缺席,畢業時得到六年皆勤獎。公學校畢業後,母親林蕭爽鼓勵他就讀長老教中學(今長榮中學),外祖父雖非基督徒,但身為秀才,深知教育的重要,也贊成他就讀教會學校。讀了兩年,當時任台南神學院舍監的黃春明牧師向他父母建議,讓他前去投考台南神學院。依林川明牧師未出版的回憶錄中自謂,他當時並無意讀神學院當傳道人;但因家庭與傳教者交往甚深,雖然明知傳道生涯艱困,還是順從母親意思,成為台南神學院的一份子。

  然而神學院讀了兩年,便因家中事務繁忙,不得不停學返家幫忙。好在黃春明牧師大力幫忙,才得以回到神學院繼續學業。當時台南神學院院長為巴克禮(畢業證書簽明者為W.E. Montgomery);林燕臣牧師任宗教哲學教授;林茂生博士任英文老師,茂生即燕臣牧師之子,為台灣第一位文學博士,後死於228事件。林燕臣牧師為前清秀才,同時教孔學,是林川明牧師思想啟蒙老師,對其日後學術與服事影響深遠。

  1929年3月19日(昭和四年),林川明牧師自神學院畢業,領得181號畢業證書;僅隔一個禮拜(3月26日),林川明牧師與早他兩年畢業於長老教女學(長榮女中)的梁讚足在神學院結婚。牧師娘梁讚足的父親是梁沉(原名潛德)傳道師(1901入台南神學院),其兄便是南北知名的梁秀德牧師,當時南投教會吳天賜牧師(1897-1975)的牧師娘梁讚美便是她姐姐。

※ 南投教會(1929-1934)
  林川明牧師畢業後,旋於四月被派到南投教會(設於1909年)牧會。南投教會於設教70週年(1909-1979)出版的教會簡史中,有關林牧師的記事特別提到:

  1929年6月,開辦幼稚園,由林牧師兼任園長;教員即梁讚足(林牧師娘)、李秀賢(後來嫁黃主義牧師)。1934年林牧師轉任霧峰教會,兩位老師離任,幼稚園暫時停辦;但隔年吳天賜牧師回任南投(前在烏牛欄牧會),再行開辦至今已超過七十年歷史,是南投市最老最著名尚蓬勃發展的幼稚園。

  1929年9月成立「女宣道會」,吳上忍執事備選為第一任會長(1888-1963,謝緯牧師慈堂,1955年起任長老)。

  1931年,倡設青年會(YMCA),同時組織聖歌隊。林牧師在任五年,為人謙遜克己,不重名利,可敬可親善導青年服務教會。

  林川明牧師在南投教會牧會期間,受他影響最深的莫過於已故的謝緯牧師。謝緯牧師母親吳上忍是台灣第一位傳道吳葛的三女。母親嫁給謝斌醫師,以信仰表現帶領全家歸主。謝緯有兄謝經、弟謝倫及謝再生(非已故太平境教會謝再生牧師)。

  當時謝緯是中學生時代,常以教會為「家」,時與林牧師對談,特別是「基督教與社會事業」的議題。林牧師常將得自日本「春秋社」出版的社會思想及社會工作概念分享、也吸引許多當時的青年人;1989年,南投教會慶祝八十週年時林牧師為文慶賀中描述當時的景況:

  回憶當時之教會,感覺是上帝之家,這非標語或口號,是在生活作為觀念精神之表現。會友關心教會如自己之家,當時謝斌先生自己買鋼琴,就說:「我家買鋼琴,教會尚無鋼琴。」會友間之生活交誼工作互助等等,有上帝家人之氣氛與態度。如遇喪事,大家幫忙數天同甘同苦。信徒有問題或有事情,就與長執參考,長執即為他考慮設法如同家庭一樣。(下略)

  在這「家庭」中,他特別鼓勵謝緯將來以「自由自給的傳道方式」,意即傳教者自己有財富,依照自己所領受的恩賜來傳福音。這在謝緯牧師投考高等學校屢試不中後,林牧師更加鼓勵他先讀神學院再讀醫科。事實上,謝緯牧師即在這情況下於1934年進入台南神學院就讀,在學期間林川明牧師已轉任霧峰教會,謝緯為更深學習林牧師的社會福音理念,都到霧峰教會實習,目睹林牧師在社會事工實際的參與情形。1938年謝緯畢業後隨即獲准前往東京醫專,成就他自由傳道的理想。這樣的結果,不論是謝緯牧師的自述,以及諸多的論述,都談及這個對台灣基督長老教會影響深遠的謝緯牧師,其所以受影響的啟蒙者林川明牧師。

  1959年,南投教會設教五十週年,特別頒贈銀盾給牧會超過五年以上的林川明牧師(1929~1934)和他的連襟吳天賜牧師(1922-1929,1934-1959),感謝他們近四十年對南投教會的貢獻。

  此外,林牧師小時飽讀古詩文,曾於南投教會設教七十週年簡史中有一賀詩,至今仍為老輩傳頌:

  南崗片荒野,投下主靈恩;
  設置光燈台,教人迷入真;
  六合皆同慶,拾得主子民;
  週期見進展,年年有新人;
  記起往舊情,念念在新濱。(時牧會於台東新港教會)


※ 霧峰教會(1934-1936)
  1934年3月19日,傳道局原擬派林川明牧師到集集教會,但臨時改派霧峰教會牧會(設教於1914年)。他在「霧峰教會設教七十週年紀念特刊」上有段描述:當時台灣社會文化落後,但霧峰庄比較進步,對基督教較不排斥。

  在霧峰教會牧會雖然只有兩年,但卻是林川明牧師收穫最多的。在這期間,霧峰文人林獻堂、林攀龍父子成立「一新會」,設立義墊,不但教育當時青年漢學,同時教導生活及藝術;還有「日曜講座」,邀請社會賢達演講,林牧師夫婦兩年間便擔任過六次講員。另外像蔡培火先生,也經常關心協助一新會的活動。更進一步聯絡志士成為「台灣文化協會」的濫觴。

  林牧師初到霧峰教會最先組織青年會(YMCA),同時組織聖歌隊。當時青年之一李慶耀,現為南投教會名譽長老,特別記住聖歌隊首次以四部混聲合唱的聖詩為『我行迷路耶穌近倚,就出溫柔的聲……』。由於教會與社會的相遇,當時會外青年也來慕道,其中如劉集賢長老(1934年受洗,子劉弘仁、劉弘義牧師、女劉文雅是陳主惠牧師娘)、林喬松長老(1936年受洗),這兩人後來在教會發展上都佔重要份量。

  1935年4月21日復活節清晨6點2分,台灣中部發生墩仔腳大地震,地方損失慘重;所幸教會僅圍牆部份倒塌。然而信徒深覺古老的土角屋教堂非常危險,便議決重建一棟木造教堂。林牧師帶領信徒同心協力重建,且得林獻堂先生的大力幫助,到了隔年林牧師調任丈八斗教會(今原斗教會)時,教堂已經完成。

※ 原斗教會(1936-1947)
  1936年(昭和11年)4月1日,傳道局再調林川明牧師前往彰化二林的丈八斗教會(今原斗教會,設於1881年)。林牧師在原斗教會共牧會11年又一個月。是當時歷任傳教師中牧會最長久的。

  同年四月,中國名佈道家宋尚節博士來台,許多信徒到台中柳原教會參加大受激勵,認罪悔改大發熱心為教會努力奮鬥。林牧師因勢利導,帶領信徒到處傳福音。教會大大復興到座無虛席,乃擴建教堂挪後講台增加座椅。在這期間原斗教會眾多支會也教勢大振,紛紛成為獨立堂會。1939年二林教會成為堂會(設教於1924);1940年2月13日大城教會(設教於1905)、芳苑教會(設教於1899)分別成為堂會。

  原斗古名橋仔頭,原來興盛的庄社,但彼此結怨乃至荒廢;十九世紀末,基督徒為持守盛道,便以此荒野為庄,名為「新吉庄」。當時教會在庄的中央,信徒圍繞四周,因此聚會非常方便,教會生活的要求也較能一致。林牧師任職期間雖然諸多辛苦,仍以信仰造就堅固信徒的心志。

  此外他非常注重宗教教育,強化主日學老師在職訓練,並擴及一般人重視教育、參與教育的觀念。在公民教育未盡理想的時代,當時的公學校老師說,原斗庄兒童就學率高達92%,證明基督化村里重視教育、關心教育的結果。

  林牧師在這期間曾任台中州教化委員以及學校顧問,常以此身份結合教會與社會,使教會的福音與教育深入社會達到傳揚福音的效果。

  林牧師在原斗教會牧會期間適逢第二次世界大戰,信徒生活非常困難。牧師謝禮雖然在聘書上載明450圓(每月37.5圓),但很多時候只能依現況支應。現任原斗教會周端宗長老表示,牧師與牧師娘非常勤儉,利用大圳墘種厚抹菜(Kau-boah chhai)來煮稀飯。另在戰時艱困生活不易,林牧師的兒子昭雄正值少年,食量較大常常吃不飽,有時家有做田的青年便邀他野炊,讓他得以飽餐一頓。

  1947年,由於教會另聘一位女傳道;另因台東新港教會敦聘殷切,且其弟林川智長老以父母年高需要奉養,力請林牧師應聘,始於該年5月離開原斗教會。2000年,原斗教會長執曾到台東訪問林牧師,談到那段艱辛的歲月,還覺不堪回首。

※ 新港教會(1947-1977)
  1946年十月中旬,高篤行牧師為其子高端立先生在新港開業行醫而來,見當時信徒四散無處做禮拜,便以醫館候診室開始禮拜。後來人數漸多,便借用鎮公所的禮堂禮拜。當時有一位曾是乩童的宋阿傳(歿於1954?)從竹東移民來,住在上麒麟,之前他在宋尚節博士的佈道會決志信主,更立志讀神學院,據說與陳溪圳牧師同學,與高篤行牧師在新港地區對漢人及原住民傳福音,但兩人並不會日語。於是當教會成長的時候,便迫切需要傳教者牧養。早年林川明牧師家族多已搬遷到東部,其弟林川智在水產公司副理,最小的弟弟川維自日留學回國後在台東教書。加上謝緯牧師的大姐謝瓊是高篤行牧師的四媳(丈夫高端謀,是東中黃博仁牧師的丈人),對林川明牧師應有所識,便積極遊說林牧師到新港教會縱更深度的開拓工作。

  1947年元旦,林牧師之弟林川智寄一封信給牧師,這是林川明牧師離開原斗教會,來到台東新港的關鍵之一,其文如下:

  二兄惠鑑:
  自離別以來受主的恩賜,大小平安請兄免遠慮。
  諒兄亦受主恩賜平安。

  去年高
同作者相關文章:
林川明牧師小傳 (第 72 期)

原文來自 http://newmsgr.pct.org.tw/magazine.aspx新使者雜誌 第 72 期 狗仔隊現象 (18-26頁)
新使者雜誌 The New Messenger  72期  2002年  10月 狗仔隊現象 72
本期主題:狗仔隊現象
發行日期:2002/10/10
 
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