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出版品 > 新使者雜誌 > 第109期 生不生有關係!?
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本期主題
為什麼有人不想生小孩?
查結果顯示,經濟問題與社會不安定這兩項因素,是男性和女性不想生小孩的共同擔憂!
關鍵字:
作者/蔡宛諭 (屏東教育大學研究生)

近幾年來,台灣生育率全球最低、少子化的現象,常會伴隨著教育政策、社會新聞、社福政策、醫療保健、勞動力等議題出現。就像有固定的循環週期似的,少子化的議題每隔一陣子就會以不同形式的討論內容,出現在你我的日常生活當中。

縱然社會中有很多討論「為何不生?」的個人經驗與數據,不過對照筆者自己教會的已婚青年來看,不想生孩子比例似乎不若報章雜誌所呈現的數據來得驚人。或許是筆者教會的會友中選擇「不生」者,比例不如社會來得高、看法也不若社會來得分歧,但無法否認的是,基督徒是台灣社會的一份子,我們周遭的環境、所接觸的資訊,在在都影響著基督徒對於生養、教育的選擇與態度,遑論台灣,就連世界各國不想生孩子的理由與看法,我們也有接觸的機會,甚至受其影響。

※ 男性不想生孩子的比例較女性還高
為了瞭解台灣人的生育意願,《嬰兒與母親》雜誌曾在2006年時,結合網路與雜誌,策劃一個台灣人生育意願的調查,調查結果顯示,女性不想生孩子的比例佔18.9%,而男性不想生孩子的比例竟然高達34.6%。這個調查結果顯示,男性不想生育的數據,比女性高出將近一倍。有趣的是,調查結果跟我們印象中“女性比男性較不想生育”的說法,有很大的差距。

※ 經濟問題與社會不安定感是主因
該調查也試圖探討兩性「為何不想生育」的原因,調查顯示,男性不想生小孩的原因分別有:經濟問題佔35.4%、擔心社會不安定佔31.8%、以及怕被絆住不自由、不想負擔太重等。而影響女性不生育的原因依次為:經濟問題佔45.6%、社會不安定佔31.7%、怕被絆住不自由、怕痛且怕身材走樣。綜合上述調查結果,經濟問題與社會不安定這兩項因素,是男性和女性不想生小孩的共同擔憂!

時下男女擔憂經濟問題而不生育,道理其實不難理解。每回打開電視,新聞媒體從不間斷地以聳動、置入性的觀念告訴社會大眾:「養一個小孩要先準備1000萬」,否則無法支應褓母、奶粉、安親班、才藝班、電腦、益智遊戲等費用,而支應這些費用的目的是讓你的小孩不要輸在起跑點。逐漸的,現代人一談到生育,多半想到的是錢的花費與物質的付出,卻忘記除了金錢的預備之外,父母花時間、付出精神的陪伴參與,更是不可或缺的條件。

至於因為社會不安定而主張不生育的人也大有人在,就像教會的青年小婷,本身任職於北部的國小,先生在電信公司上班,年齡在35歲左右,兩人結婚約五、六年的時間,夫妻的經濟條件穩定、房貸也即將付清,雖然沒有經濟壓力,小婷卻因為對國家未來前途的憂慮與社會、政治不安定的因素,遲遲不願意生小孩。她有時會半開玩笑的說:「如果台灣不幸被對岸統一,那我生的小孩不就要當台奴?」

的確,每天充斥在報章雜誌上的負面新聞,不管是政治、社會、娛樂新聞,各種光怪陸離的現象,加上台灣與中國的問題,導致人心對政策、社會長期存在某種不確定的因子,這些不安定感,讓小婷不願意下一代在這樣的環境下成長。她表示,不可否認這個選擇會招來親友的壓力,且先生也以「尊重但不放棄努力勸說」的態度與她溝通,可是,她還是傾向不生小孩。

※ 不生孩子,避免影響生涯規劃與生活品質
除了擔憂經濟問題、社會不安定等因素進而對於生育退卻之外,還有不少已婚夫妻遲遲不想生育的原因在於:生育與自己的生涯規劃和生活品質有所衝突。現代人生育的觀念逐漸跳脫傳統「養兒防老」的心態,反倒擔心「養兒妨老」,保險理財公司的廣告不斷「提醒」觀眾「每一種退休生活,都有一個數字」,仔細看看那些數字,通常都是六、七位數起跳,觀眾看到類似的廣告無不激起憂患意識,提醒自己要努力賺錢、妥善理財。雖然努力經營、管理自己的產業是神所喜悅的,不過廣告中潛藏的價值,往往不是帶來平安,反而帶來更多的掛慮與不滿足。

於是人心開始將重點專注在自己身上,選擇把自己照顧好,不願意成為別人的麻煩;當然,也不願意別人成為自己的麻煩。有很多已婚夫妻知道生小孩雖然容易,但養育卻要耗費心思,不只金錢的付出,更重要的是時間、精神的代價。這種「負責任」的認知,也是很多夫妻不願意生孩子的因素。

筆者的大學老師是一對基督徒夫妻,結婚二十載都沒有生小孩,其實不是他們不願意生孩子,而是老師和師母年輕時把精力專注在「專業」與「教會服事」上,一轉眼就這樣錯過了生育的時機,不免讓人替他們感到可惜。雖然上述的例子並非有意在生育子女與生涯規劃當中做二擇一的選擇,不過從朋友或親人的談話當中,的確可以聽到很多不想生育的理由在於:花時間養小孩對於工作升遷與生活品質有所衝突。

※ 對於「生養眾多的祝福」之看法
不想生育的理由何其多,但是問起不生育的基督徒夫妻:「別人都用哪些理由來催生、說服你們?」筆者所得到的答案也不少,除了社會上普遍聽到的:「小孩是婚姻生活的潤滑劑、別人都生了你們還不生,結婚生子本來就是天經地義的呀!」(有法國作家說若接受這個理由,就是服膺於「模仿來的渴望」)、為人父母之後,人格才算是真的成熟等說法。除此之外,還有一個基督徒夫妻常會聽到的勸生理由:「生小孩是上帝給的祝福,聖經上應許以色列人要生養眾多。」不過要小心!這個軟中帶硬的說服理由,常讓有些基督徒夫妻氣得跳腳,更有甚者可能會受到二度傷害。

從舊約聖經可以知道上帝給以色列人最大的祝福之一就是:生養眾多。不管是亞當、挪亞、亞伯拉罕、以撒、雅各,甚至在〈耶利米書〉、〈以西結書〉裡,那時代的以色列人無非都認為「生養眾多」是神的祝福。當然,這個祝福存有其歷史背景與時代的意義,在以農業、牧業為主的社會經濟結構當中,興盛的人口對於維持國與國之間的爭競的確有很大的幫助,因此上帝給以色列人「生養眾多」的應許,的確是很重要的祝福。

不過身處於多元、複雜的工商業社會,基督徒對於「生養眾多」當然會呈現出多元的詮釋。在筆者的教會一位擔任社工多年的長輩,她在社工界服務將近十五年,幫助過很多貧童與家庭,她都抱持真誠、愉快的心態在服事這些弱勢者。但由於身體因素,她遲遲無法懷孕生育,雖然她很想體驗做母親的喜悅,也一直準備、等候神的回應,但她也不忘告訴自己,不要單獨用「生養眾多是神的祝福」來定義自己的人生,認識她的人也都瞭解,除了生育之外,神在她生命中的祝福一直不曾間斷,為何要專注在「生養眾多」才是唯一的祝福呢?

※ 結語
從各種數據來看,台灣與部分先進國家一樣,都面臨少子化與生育率低落的情況,不管是基督徒或非基督徒的夫妻,都會面臨到「生與不生」的選擇。種種生育率低落的原因,問題有一部分出於客觀的外在因素,我們要督促政府規劃更完善的制度與配套措施來改善;而有一部分的問題卻是出於個人內在的價值取捨問題,其實對於「生與不生」的問題,旁觀者很難定義什麼是「理由」?什麼是「藉口」?這一切只有當事者才能釐清吧!
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為什麼有人不想生小孩? (第 109 期)

原文來自 http://newmsgr.pct.org.tw/magazine.aspx新使者雜誌 第 109 期 生不生有關係!? (12-14頁)
新使者雜誌 The New Messenger  109期  2008年  12月 生不生有關係!? 109
本期主題:生不生有關係!?
發行日期:2008/12/10
 
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