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20190911 日 發刊時間:每日發刊 單位:台灣基督長老教會總會

銅蛇

參考經文:民數記21章1~35節

21:1 住在迦南南部亞拉得的王聽說以色列人取道亞他林前來,就攻打他們,俘虜了一些人。 2 於是以色列人向上主許願說:「倘若你讓我們戰勝這些人,我們就無條件地把他們和他們的城市奉獻給你,並且加以毀滅。」 3 上主垂聽了他們的祈求,把迦南人交在他們手裏。於是以色列人徹底毀滅了他們和他們的城市,那地方就叫何珥瑪。 4 以色列人離開何珥山,朝通往紅海的路走,為的是要繞過以東地區。在路上,人民不耐煩起來; 5 他們攻擊上帝和摩西說:「為甚麼把我們領出埃及、要我們死在這沒有食物沒有水的曠野呢?我們再也嚥不下這難吃的東西了!」 6 於是上主叫毒蛇進入人民中間;許多以色列人被毒蛇咬死了。 7 人民來見摩西,說:「我們出惡言攻擊上主和你,我們犯了罪。現在求你禱告上主,使這些蛇離開我們。」摩西就為人民禱告。 8 上主吩咐摩西造一條銅蛇,掛在柱子上,好使被毒蛇咬了的人因望見這蛇而活。 9 於是摩西造了一條銅蛇,掛在柱子上。被毒蛇咬的人一看見這銅蛇就活了。 10 以色列人再往前行,在阿伯紮營。 11 離開阿伯以後,他們在摩押領土的東邊、曠野裏的亞巴琳廢墟紮營, 12 後來又到撒烈谷紮營。 13 他們再從那裏往前走,在亞嫩河北邊的曠野紮營;這曠野延伸到亞摩利人的境內。(亞嫩河是摩押人和亞摩利人之間的界限。) 14 因此,上主的戰記上說到「……蘇法地區的哇哈伯城、亞河谷, 15 和伸入亞珥城並且伸展到摩押邊界的斜坡」。 16 他們從那裏到了一個地方叫比珥(意思是「井」)。上主在那裏對摩西說:「你去召集人民,我要給他們水喝。」 17 那時,以色列人唱了這樣一首歌:井啊,湧出水來;我們要唱歌慶賀。 18 這是貴族用笏挖的井,是民間領袖用杖掘的井。他們從曠野移到瑪他拿, 19 再從那裏到拿哈列,再到巴末, 20 從巴末到摩押境內的山谷,就是可以瞭望曠野的比斯迦山山頂。 21 以色列人派遣使者去見亞摩利王西宏,說: 22 「請准許我們經過你的地界。我們和我們的牲畜不會離開大路,走到田裏或葡萄園裏去;我們不喝你們井裏的水。我們只走大路,一直通過你們的領土。」 23 可是西宏不准以色列人經過他的領土。他召集軍隊到曠野去,在雅雜攻打以色列人。 24 但是以色列人殺了許多敵人,而且佔領了他們的土地,從亞嫩河向北直到雅博,就是亞捫人的邊界,因為亞捫人有鞏固的邊防。 25 以色列人佔領了亞摩利人所有的城市,包括希實本和周圍的村鎮;以色列人就住在那裏。 26 希實本是亞摩利王西宏的首都;西宏曾經攻打從前的摩押王,佔領他所有的土地,一直到亞嫩河。 27 因此詩人說:到西宏王的城希實本來;我們要看它重新修建。 28 因為有火從希實本城發出,有火燄從西宏的城冒出,毀滅了摩押的亞珥城,吞滅了亞嫩河上游的山區。 29 摩押人哪,你們遭殃了!拜基抹的人哪,你們滅亡了!這神明迫使你們的男人逃亡,使你們的女人被亞摩利王俘擄。 30 如今他們的後代被除滅,從希實本一直到底本,從那欣到米底巴附近的挪法。 31 於是以色列人住在亞摩利人的境內。 32 摩西派人去偵察雅謝城;以色列人佔領了雅謝和周圍的城鎮,把住在那裏的亞摩利人趕走。 33 後來以色列人轉回來,往巴珊的路去。巴珊王噩率領軍隊到以得來攻打他們。 34 上主對摩西說:「不要怕他。我要把他、他的人民,和土地都交在你手裏。你怎樣待希實本的亞摩利王西宏,也要照樣待巴珊王。」 35 於是,以色列人殺了噩和他的兒子們,以及他所有的人民,一個也沒有留下,並且佔領了他的土地。

若我們稍微注意,會發現與醫療相關的場所、組織、學校的標誌,多半是一根盤掛著蛇的柱子。這記號的典故,有一說是出自民數記21章4~9節。以色列人出埃及後,在曠野漂流近40年,正準備進入迦南地;但是因為被以東王拒絕過境,只好繞過以東地區,朝著紅海的路走。人民再次因食物和飲水短缺,心裡煩燥而質疑為什麼要離開埃及,不耐煩地發怨言攻擊上主和摩西,一路走來真的是怨聲載道。於是,上主讓毒蛇進入百姓當中,咬死許多人。百姓見狀,悔改請求摩西向上主祈求饒恕。上主便吩咐摩西造一條銅蛇,高掛柱子上;凡被毒蛇咬的人,只要仰望這銅蛇,都得著醫治。

上主呼召摩西帶領以色列民從埃及為奴之地出來,為要使其成為獨立自主之民。在這過程中,人民屢屢因為對上主信心不足,而常發怨言。其實,在生存環境不佳的曠野,有食物和水過活就是享受恩典了,他們竟還嫌上主供應的食物難吃,想再回埃及當奴隸。不知讀者是否注意到,聖經中未曾記載以色列人因食物或飲水短缺而死在曠野,卻常提到他們因抱怨、謗瀆上主,而受懲罰致死。這次,幸虧他們及時悔罪,並迅速懇請摩西祈求上主讓毒蛇離開,方免去更多人死亡。

被毒蛇咬傷的人只要仰望銅蛇就可得醫治存活,這些中毒者需要的是用悔改、單純的信心,定睛仰望上主拯救的應許,就能得到赦免、醫治的恩典。銅蛇僅是象徵,醫治的能力不在於銅蛇本身,醫治是出於上主。當人民遵照指示去做,就得到憐憫。銅蛇讓以色列人民看到上主的公義,也體驗到上主的慈愛。上主將懲罰罪行的工具──毒蛇,變成治癒的工具──銅蛇。

新約中,耶穌與尼哥德慕論重生時,曾說:「正好像摩西在曠野舉起銅蛇,人子也必須被舉起,要使所有信祂的人都得到永恆的生命。上帝那麼愛世人,甚至賜下祂的獨子,要使所有信祂的人不致滅亡,反得永恆的生命。因為上帝差遣祂的兒子到世上來,不是要定世人的罪,而是要藉著祂來拯救世人。」(約翰福音3章14~17節)上主的行動都是出於愛,在人犯罪遠離祂時,祂彰顯公義,猶如慈繩愛索般的督導約束;祂更基於同樣的慈愛憐憫,拯救人。



默想:

耶穌用銅蛇被高舉來代表自己使命的完成。十字架原是作為懲罰的工具,當耶穌被釘在十字架後,上主也使刑具轉化成為救恩的象徵。

祈禱:

親愛的上主,感謝祢對我的寬容,讓我享受祢豐盛的救恩。我願在愛中成長,知足感恩。奉主耶穌基督的名禱告,阿們。

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